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美国Wi-Fi网络现状与动向, 无线网络城市化的趋势
2008-01-06    新浪科技       阅读:

1 在美国兴起的Wi-Fi网络

随着美国无线宽带接入业务的发展和笔记本电脑的普及,人们对无线宽带接入,网地需求,愈来愈迫切,美国地方政府为了便于民众上网,积极参与Wi-Fi网络建设,并采用低资费政策,如有些由地方政府兴建的Wi-Fi网络,无线上网免费,有些这种网络包月费仅有20美元。

近年美国VoIP技术得到广泛普及,Wi-Fi网络双模手机也出现了,并在多个移动通信公司得到应用,使手机高速上网得以实现,并使手机覆盖范围得到改善,深受人们的欢迎,具有Wi-Fi网络功能的双模手机,在热点覆盖范围以外地区,为普通手机,而到Wi-Fi网络热点覆盖范围,就自动切换成Wi-Fi网络手机,使用UMA(非授权移动接入)标准,进行打电话或发数据,若再配上网络公司的上网软件,可方便上网,现在Google、雅虎和微软等公司都已推出相关软件。在这种背景下,美国大的移动通信公司由抵制地方政府兴建Wi-Fi网络,改为积极参与Wi-Fi网络地发展,如AT&T公司就是这方面的代表。据报道,AT&T近日宣布,该公司高速宽带服务用户将可以免费接入其全美Wi-Fi热点。AT&T表示,其Pro、Elite和FastAccess服务用户(AT&T移动通信的高端用户)将可以免费使用其安装在美国机场、咖啡厅、麦当劳餐厅、以及Barnes & Noble书店的1万个Wi-Fi热点。AT&T次级服务用户也可以加入包月Wi-Fi接入服务,但需支付每月1.99美元的费用, 如果未同AT&T签署服务合同,用户接入AT&T的Wi-Fi热点,需要支付每天7.99美元的费用。由于iPhone手机只能局限于在有AT&T网络覆盖和Wi-Fi热点的地区使用,为进一步凭借iPhone手机去吸引更多用户,AT&T在铺设Wi-Fi热点方面进行了大量投资。正是由于多方支持, Wi-Fi网络在美国发展很快,到目前为止,美国的Wi-Fi网络家庭的覆盖率已达到百分之十几以上。

地方政府对Wi-Fi网络在美国的普及,贡献极大,可以说没有地方政府的推动,就不会有Wi-Fi网络的今天。目前已经有185个美国城市部署了覆盖整个或者部分城区的Wi-Fi网络,这比2006年中期城市数目有很大增长,在城市兴建Wi-Fi网络大潮中,当然失败的也有,如2007年9月,美国多个城市表示,鉴于Wi-Fi高速无线网络的组网成本和技术难度过高,已决定取消或暂停原定覆盖全市的免费Wi-Fi组网计划,据了解,目前休斯顿、旧金山及芝加哥等城市都表示将暂停各自的Wi-Fi组网计划。究其原因,一方面是受制于Wi-Fi技术自身的限制,比如其漫游性、安全性和如何计费等都还有待进一步完善;另一方面,由于Wi-Fi的赢利模式不明确,如果将Wi-Fi作为单一网络来经营,只能单纯上网,商业用户不足,会使网络建设的投资收益比较低,而有些地方政府推出的免费服务,完全靠广告收入去支撑,这很难维持下去。我们知道,Wi-Fi是属于无线局域网技术,用它去作全城覆盖,这当然就会有问题,但总的来说,失败的还是限于免费服务和全市覆盖方面,从全局来说,失败的还是少数。

地方政府兴建Wi-Fi网络热潮目前仍在持续,如纽约地区在市中心地带Wi-Fi网络建设取得进展之后,现在有向郊区漫延之势,在2007年8月,长岛的两个郡先后宣布,要斥资1.5亿美元,打算在今后3年的时间内,在长岛建设的Wi-Fi网络,要覆盖300万居民,服务对象包括居民、商户、政府机关和游客,若想下载音乐、图片,月租费为25美元,先期工程要覆盖110号高速公路沿线等地区。

现在大的移动通信公司也成了Wi-Fi网络建设的主力军,除上面提到的AT&T公司以外,美国其它主要的移动通信公司,都已建设了各自的Wi-Fi网络,这是因为,Wi-Fi技术有很突出的优点,主要是:

  • 其一,Wi-Fi的无线电信号覆盖范围广,它的覆盖半径则可达100米左右;?
  • 其二,虽然由Wi-Fi技术传输的无线电信号质量不是很好,但传输速度非常快,可以高达到11Mbit/s,可以满足个人和社会对信息化的需求;
  • 其三,公司进入该领域的门槛比较低,公司只要在机场、车站、咖啡店、图书馆等人员较密集的地方设置“热点”,就可让用户高速上网,在移动通信网覆盖不到的地方,用它去作为蜂窝移动网的补充,这对移动公司来说,可能是最佳的选择。

我们知道,美国的移动通信网,地域差别很大,很难作到满意地覆盖,用Wi-Fi网络去对移动蜂窝网覆盖不到的地方,去进行补充,不失为一种很好的办法,今后在3G市场中,数据业务将占重要地位,利用Wi-Fi网络数据传输能力大的优势,进行差异化服务,将会为公司争夺更多的用户,这就是移动通信公司兴建Wi-FI网络的出发点。

2 移动电话与Wi-Fi网络双模手机预测

Wi-Fi网络刚开始起步时,人们估计到这将要造成对3G网络一大冲击,将会蚕食3G市场,但是事情发展的结果,也并不是像人们估计的那样,Wi-Fi仅有与3G竞争的一面,事实上它还有与3G互补的一面。现在由于VoIP技术的发展和宽带接入技术的普及,并通过Wi-Fi使之融合在一起,为移动通信开辟了新天地。

Wi-Fi手机2004年首先在北美亮相,诺基亚、摩托罗拉与三星等公司都已在美国推出了Wi-Fi双模手机,据英国调查公司ARC统计,在2004年当年,Wi-Fi双模手机就达到了28万台,2005年达到127万台左右,预计2009年将会达到1857万台。

3 T-Mobile USA移动电话与Wi-Fi网络融合战略

T-MobleUSA是美国第四大移动通信运营商,经营GSM网络,与其它运营商相比,它的移动数据网络不太发达(美国移动通信状况,请参见网络通信世界杂志2007年第一期:”美国移动通信近况”一文)。近些年移动数据业务在美国发展很快,由于 T-Moble USA公司无线数据网较落后,在竞争中处于劣势,为了扭转不利局面,它们在兴建GPRS网络的同时,也在兴建Wi-Fi网络,通过Wi-Fi网络与因特网连通,并于2004年8月26日开始销售具有Wi-Fi功能的双模手机,该手机与黑莓手机功能相似,可以收发电子邮件等。双模手机可以在Wi-Fi网络热点处自动切换到Wi-Fi网络,进行高速上网、收发电子邮件等,现在T-Moble USA公司已在全美兴建了数千个热点,广泛散布在机场、饭店和旅游点等处,主要面向经常外出的商业人士。

T-Mobile计划最近在全美推出Wi-Fi手机漫游服务,此举将解决室内手机信号差的问题,并为用户节省手机费,消息人士称,这项名为“HotspotatHome”的服务已在西雅图进行了为期数月的测试,T-Mobile计划最早在07年6月中旬在全美正式推出这项服务。诺基亚和三星已提供了相关手机。“HotspotatHome”测试阶段的资费为:在手机费之外每月支付20美元Wi-Fi漫游费,另外再付5美元可捆绑一个家庭成员的手机号。目前,T-Mobile的用户可以利用该公司设在星巴克咖啡店及机场等场所的“热点”,用笔记本电脑上网。在新服务推出后,T-Mobile用户还可以在同样的“热点”处接听手机电话,手机用户在进入T-Mobile“热点”覆盖范围后,将自动切换到Wi-Fi网络;另一方面,T-MobleUSA公司在实施3G计划中,对3G今后的发展方向还没有十分地把握,打算藉助于Wi-Fi网络双模手机地推出,通过Wi-Fi网络热点地建设,在实施3G计划的过程中,谋求作为另一种对策。对本公司的用户,在利用本公司的Wi-Fi网络的情况时,给予优惠。

T-Mobile并非美国首家尝试Wi-Fi服务的移动通信运营商,AT&T旗下Cingular无线公司及SprintNextel公司也在展开类似的测试服务。在欧洲,英国电信、意大利电信及Orange等运营商也推出了Wi-Fi手机。

4 摩托罗拉等公司的移动电话与Wi-Fi网络融合战略

摩托罗拉与Avaya、Proxim等手机生产商,早在2004年7月就共同发表了以IEEE802.11为基础的、在企业内的、无线局域网中对声音和数据进行交换的企业移动无缝解决方案。该方案的核心是要有具有Wi-Fi网络功能的双模移动终端,为此,摩托罗拉公司推出了新款GSM/Wi-Fi双模手机CN620MOD,手机内嵌Wi-Fi芯片,在Wi-Fi网络热点覆盖范围内,自动切换到Wi-Fi网络,在Wi-Fi网络热点覆盖范围外,又自动切换到GSM网,而且作到了数据和声音的自动连接,两网用同一个电话号码,由外部可以接入到企业的服务器,进行内线、外线和多个人同时通话,进而在企业内外可以提供一按通PTT(PushTo Talk)功能。现在摩托罗拉等3家手机生产商的企业移动无缝连接方案已取得美国社会公认,并也在加拿大得到应用。

5 Wi-Fi网络在美国发展动向

Strategy市场调研公司早在06年5月的调查报告“家庭网络采用WiFi的情况”中就显示,在美国和欧洲有超过20%的因特网用户,已经在家中使用Wi-Fi网络,该报告还指出美国当时就以8.4%的Wi-Fi家庭渗透率领先世界各国,并预测07年Wi-Fi网络还会有更大发展;在美国进行的一项调查显示,Wi-Fi网络在家庭中已越来越普及了,并超过了以太网。Wi-Fi取得如此成就的原因在于,宽带连接提供商对Wi-Fi日益增加的支持,大多数宽带连接提供商都向用户提供通过Wi-Fi设备连接的选择,对于还没有部署家庭网络或希望使用超过以太网能力的用户而言,这是非常有吸引力的。现在,包括AT&T公司在内的许多宽带连接提供商,都提供集成有Wi-Fi功能的整合型家庭网关,用户可以轻松地完成网络的部署,如果出现问题还可以获得技术支持。

家庭Wi-Fi无线路由器在美国也愈来愈普及,最近Linksys公司还推出了WRT600N双频路由器,与现有路由器相比,涵盖面积提高1倍,传输速率则提高了3倍,在同一时间内可通过2.4GHz、5GHz二种频率进行传输,在进行数据传输时,其传输速率最高可达200Mbit/s以上。

Wi-Fi网络地发展,已引起社会的广泛关注,现在手机生产商、运营公司和用户都对Wi-Fi网络寄予了希望,同时标准化工作也在紧锣密鼓地进行,在IEEE工作组中,正在进行有关802标准系列与非802标准系列不同网络间的互通性标准化工作,为此802.21的标准正在制定中。由2004年9月7日开始,作为IEEE标准的先驱,包括与无线局域网有关的14个企业,提出了移动网与Wi-Fi网络融合的框架设想,即非授权无线接入方案,详见图一。

图中固定线路可以是ADSL、VDSL、光纤或宽带无线接入等,参加此项工作的企业有手机生产商、移动运营商和服务提供商,美国有名的相关公司以及加拿大、英国的公司都参加了此项工作、移动电话网与非授权无线局域网,利用双模手机实现无缝漫游,这将给无线通信今后发展带来巨大影响!

将IP网的低成本优势和移动网的规模优势进行结合,这将是今后移动网络融合与发展的主旋律,利用Wi-Fi网络去克服现在移动网接入宽带小的制约,必将给使用带来巨大方便,亦将给市场带来巨大商机,特别是对移动设备制造商、移动终端制造商来说更是如此。虽然Wi-FI网络与移动通信网络的融合已取得巨大进展,但与此有关的双模手机耗电量的进一步降低、手机本身小型化、网络的通信品质与安全、采用VoIP进行语音通信时的资费标准及分配、不同机种或不同运营商Wi-Fi网络相互间的互联互通等方面,还有诸多问题有待解决。但是不管怎么说, Wi-FI网络与移动网的融合,在美国已成趋势,这是毋庸置疑的!

http://anheng.com.cn/news/html/anheng_news/1302.html 

责任编辑: admin

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